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5 abitudini da adottare per “coreanizzarsi”

Hai in progetto un viaggio in Corea del Sud e vorresti iniziare a sentirti un local? Sogni il paese del “calmo mattino” e vorresti provare a vivere come un coreano nella tua quotidianità? Ecco “le 5 abitudini di vita in Corea del Sud”, una mini guida semiseria in 5 punti per iniziare a “coreanizzarti”!

1 – Kakao Talk

Scarica KakaoTalk, se ancora non ce l’hai. È l’applicazione per chattare numero uno in Corea del Sud. WhatsApp è solo una seconda scelta, qui in ogni luogo affollato in cui ci si trovi è un continuo risuonare di “ka-too”, il suono tipico di un messaggio della chat 100% made in Korea. Ne abbiamo parlato qui.

2 – Il kimchi

Mangia kimchi almeno 5 volte alla settimana. Il kimchi è salute, per i coreani. Preparato con verdure fermentate, è sempre incluso tra i banchan, i contorni che vengono serviti nei ristoranti come accompagnamento alle portate ordinate. Ogni casa ha un contenitore – quando non un piccolo frigorifero – usato esclusivamente per il kimchi, per conservarlo e evitare che il suo caratteristico non simpaticissimo odore permei tutti gli alimenti. Viene introdotto nella dieta coreana a partire dai 3/4 anni: si fa assaggiare ai bambini sciacquato dal rosso peperoncino che lo colora e lo rende piccantissimo. In Corea del Sud il consumo di cibi fermentati come fonte di salute è una cultura.

Perché non iniziare a beneficiarne anche senza essere a Seoul? Se il piccante proprio non fosse il tuo miglior amico, c’è sempre il baek kimchi,  il kimchi bianco! Per sapere tutto sul kimchi, leggi qui.

Il kimchi, uno dei piatti simbolo della gastronomia coreana. Foto di @nakyung0039

3 – Le scarpe

Indossa solo scarpe super facili da mettere e togliere. Preferibilmente senza lacci, che non abbiano bisogno di un calzascarpe per infilarci dentro il piede o di sdraiarsi sul letto per far entrare il tallone tirando come Hulk. Case, ristoranti tradizionali, templi… In Corea del Sud gli ambienti in cui ci si muove solo con le calze (o con delle ciabatte morbide) sono tantissimi. Le scarpe aspettano fuori, in appositi armadietti o disposte a terra in file ordinate. A parte l’indubbia funzione igienica, è un mix di comodità e rispetto. In tanti ristoranti si mangia seduti a terra su tavoli bassi, nelle abitazioni – complice un piacevole riscaldamento a pavimento – si può dormire per terra su materassi che si srotolano e arrotolano al bisogno e nei templi si prega inchinandosi davanti alle statue con le ginocchia a terra.

Quando fa caldo poi i giovani coreani hanno un’abitudine simpatica in fatto di calzature: vanno sempre in giro con le ciabatte di gomma da piscina. Piatte, con sopra una fascia larga a strisce bianche. Proprio quelle che da noi si mettono quando si va a nuotare oppure in casa, al massimo per scendere a buttare la spazzatura. In Corea del Sud le usano ovunque e sono super trendy. Per andare al parco, a fare shopping, a pranzo, all’università… Portate con calzino bianco, of course. Non sarà il massimo dello chic ma di sicuro è un’abitudine comoda!

4 – La gentilezza

Pratica la gentilezza. Saluta sempre quando incontri qualcuno (anche se non lo conosci) nell’ascensore, quando entri o esci da un negozio, un ristorante, un luogo pubblico in generale. E soprattutto non interrompere il tuo interlocutore mentre parla, in particolare se è più anziano di te. In Corea del Sud il più anziano anagraficamente ha sempre ragione, anche quando ha torto. È davvero scortesissimo non aspettare che abbia finito di parlare prima di dire la propria opinione. Se da noi è una forma di rispetto nei confronti di chi è più grande, lì è proprio maleducazione! In Corea del Sud non è considerato invadente chiedere l’età al proprio interlocutore, anzi serve per orientarsi meglio nella comunicazione e usare le giuste formule espressive.

L’unica eccezione è l’ora di punta in metropolitana. Anche in Corea del Sud quando fiumi di persone si riversano sottoterra per prendere il mezzo che li riporterà a casa, al lavoro o dove devono andare, la gentilezza non esiste più e anche le più docili signore anziane possono mettersi a sgomitare per arrivare prima. Tutto il mondo è paese, si dice…

5 – I rumori

Parla a bassa voce sui mezzi di trasporto ma risucchia a più non posso quando mangi i noodles. Delle 5 abitudini per coreanizzarsi questa è la più difficile da adottare per un italiano. Usare un tono di voce pacato su autobus, treno o metropolitana in Italia sembra sia una cosa vietata; puoi del tutto involontariamente conoscere la cartella clinica e la dieta della zia malata del tuo vicino di posto, mentre torni a casa in treno dopo una giornata di lavoro.

In Corea del Sud invece sui trasporti pubblici regna il silenzio. Sembra l’atmosfera perfetta per rilassarsi e godersi il viaggio. Ognuno è concentrato sul proprio smartphone, libro o meditazione – più o meno sveglia – a occhi chiusi. Se due persone devono comunicare sussurrano, se qualcuno vuole telefonare si alza e si sposta nel corridoio tra un vagone e l’altro, vicino alla toilette. Solo per i bambini è concesso un discreto margine di tolleranza. Gli altri passeggeri che telefonano o parlano ad alta voce ricevono eloquenti sguardi di disapprovazione. Proprio come quelli che vengono indirizzati in Italia a chi risucchia rumorosamente i propri spaghetti in un ristorante. In Corea del Sud invece aspirare rumorosamente mentre si mangia è un suono non solo tollerato, ma considerato un’espressione di apprezzamento.

Parlare a voce alta sui mezzi di trasporto in Corea del Sud non è un’abitudine diffusa. Foto di Adam Chang

Mangiare kimchi, essere gentili e parlare a bassa voce sui mezzi di trasporto potrebbero essere buoni suggerimenti tra le 5 abitudini per coreanizzarsi da adottare subito. Quanto al risucchio nei ristoranti… beh, dipende dal desiderio di attirare attenzione e sguardi riprovevoli!

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Kakao Talk, l’app che connette tutta la Corea del Sud

State partendo per la Corea del Sud e la mamma di una vostra amica vi mette in contatto con suo nipote che abita a Seoul. Gli scrivete via mail e lui vi risponde mandandovi il suo QR code per Kakao.

Siete in un bar di Gangnam, avete conosciuto dei nuovi amici e decidete di rivedervi il giorno dopo per pranzare insieme. Vi danno il loro Kakao. 

Ma cos’è questo Kakao?!

Kakao Talk – Che cos’è e come funziona

KakaoTalk (Kakao per gli amici) è l’applicazione per chattare numero uno in Corea del Sud. Qui non c’è spazio per Whatsapp o Facebook Messenger. In ogni luogo affollato in cui ci si trovi, a iniziare dall’area dopo il controllo passaporti all’aeroporto di Incheon, risuona “ka-ku”, il tipico avviso di ricezione di un messaggio della chat al 100% made in Korea.

Tecnologicamente avanzata e semplice da usare anche per chi non parla coreano (almeno nelle funzioni principali), KakaoTalk con il suo giallo iconico è presente quasi su ogni smartphone in Corea del Sud. Tanto che quando si conosce qualcuno, per restare in contatto, prima del numero di telefono ci si scambia il proprio Kakao. Ogni account ha anche un QR code e c’è chi indica il proprio KakaoTalk ID persino sui biglietti da visita. 

L'icona di Kakao Talk, la chat coreana numero uno
L’icona distintiva gialla e nera di KakaoTalk

L’app più famosa della Corea del Sud è stata lanciata nel 2010. Nel primo anno è stata scaricata da 10 milioni di persone e l’anno seguente a usarla erano già in 40 milioni. Oggi 45 milioni di persone la usano in Corea del Sud ogni mese (quasi il 90% della popolazione). 

KakaoTalk è disponibile per iOS, Android, Bada, BlackBerry OS, Windows Phone, Nokia Asha, Windows. Per creare un proprio account servono una connessione a internet e un numero di telefono verificabile. E si può iniziare subito a chattare, inviare messaggi vocali, link, foto e video, fare telefonate e videochiamate gratuite – anche fino a 5 partecipanti – con lo smartphone oppure da PC. 

Emoticons e Kakao Friends

È veloce e semplice da usare, altamente personalizzabile e ha moltissime funzioni. Già questo sarebbe sufficiente a spiegare il suo enorme successo. Ma quello che fa innamorare di KakaoTalk fin dal primo utilizzo sono le sue emoticon. Tra quelle gratuite le più famose sono i Kakao Friends: Ryan, Muzi, Apeach, Frodo, Neo, Tube, Con and Jay-G. Questi simpatici personaggi che popolano le chat coreane aiutano a comunicare situazioni e stati d’animo con emoticon statiche o dinamiche in cui l’immedesimazione è immediata. I coreani li adorano, li usano tutti e in ogni contesto (anche lavorativo).

Le emoticon di Kakao con i Kakao Friends
Screenshot di una chat di KakaoTalk con i Kakao Friends

La loro popolarità è tale che i Kakao Friends “vivono” anche al di fuori dell’applicazione, attraverso un vastissimo merchandising a loro dedicato. È possibile acquistare online (qui lo store per l’Europa) o in negozi fisici giocattoli, dispositivi tecnologici, articoli di cancelleria, abbigliamento, cibo e bevande in tema Kakao Friends. Dal paraorecchie con Apeach al salvagente a forma di balena blu con un mini Ryan, il pigiama con Neo o la custodia per l’iphone con Muzi. E i megastore monomarca a loro dedicati nelle zone più cool di Seoul sono meta di pellegrinaggio da parte dei fan. 

Secret chat, Sharp search e Open chat

Comunicazione colorata e divertente a parte, KakaoTalk è un piccolo ecosistema in continua evoluzione con tantissime funzioni. Con KakaoTalk è possibile ascoltare musica, scaricare giochi, prenotare un tavolo al ristorante, fare shopping… Tutto senza cambiare piattaforma.

Tra le funzionalità più popolari, ci sono le Secret Chat, le Sharp Search e le Open Chat.

La modalità Secret Chat (in end-to-end encryption) permette di conservare le conversazioni per soli 3 giorni e solo i partecipanti alla chat possono leggere i messaggi, che non possono essere intercettati dall’esterno. 

State chattando e volete sapere che tempo farà domani oppure dove andare a mangiare stasera o in quale zona di Seoul prenotare l’albergo? Potete fare una Sharp Search: con il magico pulsante # è possibile fare ricerche in rete mentre si sta chattando e condividere i risultati live nella chat.

Le Open Chat sono invece gruppi con temi particolari a cui potete aggiungervi liberamente, senza invito e senza essere aggiunti da uno dei partecipanti. Volete praticare un po’ il vostro hangul (coreano)? Cercate “learning Korean” con la lente di ingrandimento, selezionate open chat, individuate un gruppo e buttatevi nella conversazione.

Kakao Map, Kakao Taxi e altre applicazioni utili

La Kakao Corp (attiva dal 2006) ha un fatturato annuo di 868,377 milioni di KRW e 9.286 dipendenti e non è solo la mamma dell’operatore più diffuso di messaggi online in Corea del Sud. È anche una piattaforma di servizi che includono giochi (Kakao Games), musica (Melon), e-mail (Daum Mail), un motore di ricerca (Daum), notizie (Daum News) e altri servizi.

Ci sono moltissime altre applicazioni Kakao, tra cui le più utili sono Kakao Map, Kakao Taxi, Kakao Metro, Kakao Bus e Kakao Train. Se qualcosa è prevedibile e organizzabile, in Corea del Sud ci pensano e se possono rendere la vita un po’ più facile a livello pratico, ecco un’applicazione ad hoc.

Kakao Map in Corea del Sud funziona molto meglio di Google Maps e nel periodo di emergenza Covid-19 tra i punti di interesse nella ricerca comparivano anche gli official mask retailer. Come Google Maps fornisce indicazioni, tempistica e navigazione guidata per compiere il tragitto a piedi, in auto oppure con i mezzi pubblici. 

Kakao T è molto utile se si vuole prendere un taxi senza fermarne uno per strada e rischiare di perdere 3 minuti per spiegare al tassista la destinazione (in Corea del Sud è comunissimo usare taxi per spostarsi, le tariffe sono relativamente economiche e fuori da Seoul quasi nessun tassista parla inglese). Attraverso l’app si inserisce la destinazione e il primo taxi disponibile nelle vicinanze risponde alla chiamata, informandovi del proprio numero e dei minuti mancanti all’arrivo. Comodo, veloce e gratuito. Con oltre 25 milioni di utenti registrati e un quasi 3 milioni di taxi prenotati al giorno, si può dire che funzioni decisamente bene. 

Kakao Metro, Kakao Bus e Kakao Train servono invece per pianificare in tempo reale e nel dettaglio un viaggio con i mezzi pubblici. 

Quindi se state programmando un viaggio in Corea del Sud o anche solo se volete conoscere i Kakao Friends e le loro faccine cominciate a scaricare KakaoTalk e le sue sorelle. Innamoramento garantito.